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„I Pound Nails for Jesus“: ein Interview mit Scott Bowman

Scott „Bo“ Bowman ist der Leiter von Misfits on a Mission. Er wurde am 16. August 2022 von Hannah Hargraves interviewt


[Bo und ein dominikanisches Mädchen]


Wie sind Sie zum Missionieren gekommen?

In der Norwin Christian Church, bevor ich überhaupt gerettet wurde. Ich stand in der Lobby. Der Typ tippt mir auf die Schulter und sagt: „Du musst mit mir auf eine Missionsreise gehen.“ Ich sagte: „Was?“ Er sagte: „Du musst auf eine Missionsreise gehen.“ Ich sagte: „Ja, das ist mir egal.“ Fellas Name war Tom Hickson. Er nannte seinen Dienst „Hope Missions“. Ich ging zu Katrina Relief Effort, das war meine erste Missionsreise. Es geschah im August 2005 und wir waren im Januar 2006 dort. Dort habe ich tatsächlich meine Entscheidung getroffen, gerettet zu werden. Von da an überredete er mich zum ersten Mal zu einer Reise in die Dominikanische Republik.

Danach habe ich seit 2006 wahrscheinlich etwa 80 Missionsreisen hinter mir. Ich sage den Leuten immer, dass ich Gott nichts anderes zu geben habe als dies. Ich kann nicht evangelisieren. Wenn ich mich dem Lobpreisungsteam der Kirche anschließen würde, könnte ich das Gebäude schneller räumen als eine Bombendrohung. Ich hämmere Nägel für Jesus.


Wie viele Reisen unternehmen Sie normalerweise im Jahr?

In den meisten Jahren haben wir sechs oder sieben Reisen pro Jahr unternommen. Mittlerweile fange ich an, etwas langsamer zu werden, aber ich mache immer noch jedes Jahr mindestens den Dominikanerkurs und zwei weitere. Wir reisen seit mindestens 15 Jahren in die Dominikanische Republik. Es macht mir Spaß. Ich möchte nicht nach Myrtle Beach gehen und dort sitzen und auf das Meer schauen. Es ist nicht das, was ich tue. Es macht mir wirklich Spaß, Menschen auf ihre erste Missionsreise mitzunehmen. Sie haben wirklich keine Ahnung, worauf sie sich einlassen. Unsere Reisen mögen etwas lauter und verrückter sein als einige andere, aber es dreht sich immer noch alles um Jesus und diejenigen, die mit uns kommen, wissen das.


Haben Sie eine formelle Missionsschulung erhalten?

Nein, Feuertaufe. Sie warfen mich da rein und wir hatten einen Riesenspaß.


Wie war Ihr Leben, bevor Sie anfingen, in die Kirche zu gehen und auf Missionsreisen zu gehen?

Ich habe immer an Gott geglaubt, ich hatte nur nie eine Beziehung zu ihm. Ich verdanke es vor allem meiner Frau und meiner Tochter, aber selbst ein Nachbar von nebenan, der Diakon in der presbyterianischen Kirche und Sekretärin in einem Büro, in dem ich arbeitete, war, war von Geburt an ein Anhänger Christi. Ich erinnere mich, dass mein Nachbar einmal zu mir sagte: „Auch wenn die Bibel nicht wahr wäre, selbst wenn es nur eine große Fantasie wäre, würden Sie Ihr Leben nicht trotzdem gerne so leben?“ Freundlich sein. Rücksichtsvoll sein. Für andere tun. Das hat mich irgendwie beeindruckt und es ist erstaunlich, wie sich mein Leben verändert hat. Ich war nie ein kriminelles Element oder blieb die ganze Nacht wach und feierte. Als ich aufwuchs, hatte ich keinen Kirchenbesuch. Wir gingen an Weihnachten und Ostern in die katholische Kirche, um unsere Grundlagen zu decken. Wir haben einen Dollar in den Sammelteller geworfen und das bedeutet, dass wir in den Himmel kommen. Bevor ich gerettet wurde, ging ich am Sonntagmorgen Golf spielen, anstatt in die Kirche zu gehen. Ich finde es sehr beleidigend für Jesus, sein Königreich so zu behandeln, aber ich wusste es nicht besser.


Gehen die meisten Ihrer Reisen in die Dominikanische Republik?

Wir fahren jedes Jahr dorthin. Wir bringen normalerweise 25 Personen in die Dominikanische Republik. Aber wir waren schon fünf oder sechs Mal in PR [Puerto Rico]. Wir waren 5 oder 6 Mal in WV. Wir waren auf Missionsreisen in 14 Bundesstaaten. Wir waren in Joplin, Missouri, wir haben Texas, Louisiana, Alabama, Florida, West Virginia, Ohio, Kentucky besucht und reisen am 10. September 2022 ab und nehmen einen 40 Fuß langen Anhänger voller Vorräte mit wie Windeln, Laken und Kissenbezüge, haltbare Lebensmittel und alles, was ein Mensch braucht, der bei den Überschwemmungen in Kentucky alles verloren hat.

Was die Leute nicht verstehen, ist, dass sie hier sitzen und fernsehen und denken: Oh, das ist schrecklich, sie haben alles verloren. Man versteht wirklich nicht, was „alles“ bedeutet, bis man dorthin geht und es sieht. Dort wird das Haus zerstört. Jetzt haben sie keinen Arbeitsplatz mehr, weil ihre Arbeit zerstört wird. Jetzt sind sie nicht mehr krankenversichert, weil sie keinen Job haben. Sie haben kein Auto und können daher keinen neuen Job finden. Sie essen schreckliches Essen, weil es keinen Herd zum Kochen gibt. Es gibt keinen Kühlschrank, um die Milch des Babys kalt zu halten. Und es dauert nicht drei Tage wie die Berichterstattung in Ihren Lokalnachrichten. Es dauert so Monate und Jahre. Manche Leute lassen ihr Haus ein Jahr lang nicht reparieren. Viele der Betroffenen sind Senioren und leben über längere Zeiträume in Wohnwagen der FEMA. Ich erinnere mich an eine Dame, die mir sagte, als wir wegen Katrina verliebt waren, dass sie „bei mir zu Hause sterben wollte, nicht in dieser kleinen Blechdose“. Nichts ist schöner, als zu Hause zu sein. Unsere Missionsarbeit hilft Menschen, in ihre Heimat zurückzukehren.


Welche Art von Arbeit machen Sie in den USA, wenn es keine Naturkatastrophe gibt?

Meistens steht unsere Arbeit in den Vereinigten Staaten im Zusammenhang mit Naturkatastrophen. In Charleston, West Virginia, gab es eine schreckliche Überschwemmung, die viele Einfamilienbrücken unterspülte. Brücken, die einen Bach zwischen der Straße und dem Haus überquerten. Wenn Sie in einem dieser Häuser lebten, in denen die Brücke ausgewaschen wurde und Sie einen Herzinfarkt oder einen medizinischen Notfall erleiden würden, könnte der Krankenwagen Sie nicht erreichen und Sie könnten sterben. Wir waren dort unten und haben Wohnbrücken gebaut. Es gab einen F5-Tornado, der Joplin, Missouri, traf. Letztes Jahr traf Hurrikan Ida auf Lousiana und wir brachten eine 40 Fuß lange LKW-Ladung dorthin. Tornados trafen Mayfield, Kentucky, und wir gingen dorthin, um zu helfen. Wir verfügen über ein Netzwerk von Kirchen und Partnern und einige sind mit World Vision verbunden. Wir sind mit Pastor Ken Stover in Alabama verbunden, den ich auf einer Katastrophenhilfereise kennengelernt habe, als wir ihm halfen, Hurrikanschäden in seiner Gemeinde zu beheben. Er traf uns kürzlich in Louisiana mit ein paar Leuten aus seiner Stadt und wir haben uns zusammengetan, um einige durch Unwetter beschädigte Häuser zu reparieren.


Wir führen einige Arbeiten durch, die sich nicht auf Naturkatastrophen beziehen. Als wir in Alabama dort waren, gab es dort unten zwei Heime für Suchtkranke. Eines ist für Männer und das andere für Frauen. Im Grunde gehen wir dorthin und führen Reparaturen durch und helfen dabei, den Ort in Ordnung zu bringen. Es ist eine wundervolle Erfahrung, dorthin zu gehen, diese Leute kennenzulernen und ihnen zu helfen.

Ich und ein Teilnehmer namens Red und ein weiterer Kollege arbeiteten im Frauenheim an der Reparatur eines Badezimmers und unterhielten uns den ganzen Tag über unser Leben. Er sagte etwas, das mich wirklich berührte. Er erzählte mir, dass manche Leute denken, dass Süchtige eine Überdosis einfach gehen lassen sollten, wenn sie eine Überdosis nehmen. Dass Süchtige es nicht wert sind, gerettet zu werden. Red sagte zu mir: „Hör zu, Bo, jeder von uns war einmal jemandes kleiner Junge. Und jeder ist es wert, gerettet zu werden. Körperlich und geistig. Jeder ist es wert, gerettet zu werden.“


Ich denke, Jesus hinterlässt Spuren auf dir. Es sind kleine Dinge, die Er einem in den Kopf setzt. Er versetzt Sie in die Lage, etwas zu lernen, und Sie werden sich für immer an diese Lektionen erinnern.


Vergessen Sie nie, dass es nur um Jesus geht. Deine ganze Zeit auf der Erde bedeutet nichts, wenn du nicht gerettet bist. Sie haben 80 oder 85 Jahre verschwendet.


Können Sie die Art der Bauarbeiten beschreiben, die Sie in der Dominikanischen Republik ausführen?

Wir führen alle Maurerarbeiten in der Dominikanischen Republik aus, da Holz fast umsonst verwendet wird. Die Käfer dort unten fressen fast alles, was aus Holz besteht. Trotz des Wetters, der salzigen Luft und der Insekten funktioniert dort unten nichts aus Holz. Wir haben in der Kirche, die wir gebaut haben, einige Picknicktische gebaut, und in nur drei Jahren sind sie Schrott. Sie sind alle verrottet. Letztes Jahr haben wir unsere erste Bohrung gebohrt und es war ein überwältigender Erfolg. Für nur 700 US-Dollar konnten wir einen Brunnen für sauberes, frisches Trinkwasser bohren. Ich habe ein paar Bilder davon in den sozialen Medien gepostet, und noch bevor ich von der Reise nach Hause kam, hat eine Frau in den USA mein Handy in die Luft gesprengt. Sie erzählte mir, dass sie bereits genug Geld für zwei weitere Brunnen gesammelt hatte und daran arbeite, das Geld für den dritten zu bekommen! Es ist eine wunderbare Gelegenheit, die Jesus uns bietet. Wenn Jesus uns eine Chance gibt, meine kleine Gruppe von Außenseitern auf Mission, nutzen wir sie!


Wie finanzieren Sie alle Ihre Projekte?

Ich habe eine große Gruppe von Freiwilligen, wahrscheinlich eine Gruppe von 30 Leuten, die ich jederzeit abholen kann, um bei Bauprojekten zu helfen. Wir haben gerade eine Behindertenrampe für eine Frau fertiggestellt, die in Pennsylvania Mutter eines 36-jährigen schwerbehinderten Kindes ist. Die Rampe, die sie hatten, drohte einzustürzen und war unsicher. Ich und die Misfits gingen dorthin und durch Spenden konnten wir alle Materialien bereitstellen. Wir waren zu viert dort und haben daran gearbeitet, ihnen einen schönen und sicheren Weg ins und aus dem Haus zu bieten. Wir sind gesegnet, deshalb segnen wir gerne andere.


Es gibt zwei Möglichkeiten, wie wir Dinge finanzieren. Spenden. Die Leute hören, was wir tun, mögen, was wir tun, und schicken uns Spenden. Ich unterstütze auch Auftragnehmer, Freunde und Leute, die ein eigenes Unternehmen besitzen und zwischen 7.000 und 10.000 US-Dollar sammeln. Das Lustige ist, dass viele der Menschen, die Geld spenden, keine Christen sind. Sie spenden mir, weil sie mir vertrauen und wissen, dass ich ihr Geld sinnvoll einsetzen werde. Sie wissen, wenn sie mir einen Dollar geben, werde ich einen Dollar für die Sache ausgeben. Die Leute sehen auf Facebook, was wir tun, und besuchen unsere Website mit einem Spenden-Button. Sie sehen, was wir tun, und fühlen sich von Gott dazu gedrängt und geführt, auf die Schaltfläche „Spenden“ zu klicken und uns etwas Geld zu schicken.


Außerdem war ich mein ganzes Leben lang im Baugewerbe tätig. Nehmen wir an, jemand braucht eine neue Küche. Ich werde ihnen einen Kostenvoranschlag geben, wie es jeder andere Auftragnehmer auch tun würde. Dann rufe ich die Misfits an und wir erledigen die Arbeit. Ich bekomme mein Geld für die Materialien zurück und bitte den Kunden, einen Scheck an unsere gemeinnützige Organisation auszustellen, um die Arbeitskosten zu decken, und dieser Betrag fließt in unseren Missionsfonds. Mit diesem Geld finanzieren wir dann andere Projekte. Es ist eine kreative und steuerlich absetzbare Möglichkeit, Geld zu sammeln, und die Leute machen das gerne!


Wie rekrutiert man Leute, die sich den Misfits für Missionsreisen anschließen?

Misfits on a Mission ist nur ein Name für eine Gruppe christustreuer Sünder, die gerne dienen. Sie sehen, was wir tun, und sie sehen, dass ... es keine Arbeit ist. Wir haben Spaß, aber wir erledigen auch die Arbeit. Man muss es erleben. Man muss es sehen, um es zu glauben. Es ist keine typische Missionsreise. Wir dienen Jesus durch diese Menschen. Wir lassen die Menschen wissen, dass wir dorthin kommen, um die Liebe Jesu zu verbreiten. Die Dame in Pennsylvania war verblüfft und konnte nicht glauben, dass wir diese Arbeit umsonst machen. Wir lieben Menschen, weil Jesus uns zuerst geliebt hat. Jemand sieht, was wir tun, springt ein und beschließt, mit uns diesen Jesus-Zug zu fahren. Sobald Sie einsteigen, möchten Sie nicht mehr aussteigen.


Welche Vorteile hat es, Missionar zu werden?

Ich habe wahrscheinlich 300 Leute auf Missionsreisen mitgenommen. Sie erzählen mir mit überwältigender Mehrheit, dass das Schöne an Missionsreisen darin besteht, dass man die ganze Zeit über von anderen Christen umgeben ist. Es lädt meine spirituellen Batterien völlig auf, wenn man auf Missionsreise geht. Mein Alltag ist nicht so und deiner wahrscheinlich auch nicht. Wir alle haben es mit Freunden und Kollegen zu tun, die nicht gerettet sind. Wenn Sie auf einer Missionsreise sind, beten Sie jeden Tag, halten Morgenandachten, singen Kirchenlieder, hören andere Menschen beten und beten gemeinsam. An einem typischen Montagmorgen zu Hause tun Sie nichts davon. Eine ganze Woche lang rund um die Uhr Gemeinschaft mit anderen Christen zu haben, tut etwas für Sie. Es ist ein Kinderspiel. Ich schäme mich irgendwie, dass ich 64 Jahre gebraucht habe, um es zu realisieren.


Welche Art von Schulbildung oder Ausbildung benötigen Sie für die Missionsarbeit?

Ich weiß nicht, dass für die kurzfristigen Missionsreisen, die wir durchführen, eine Schulung erforderlich ist. Wenn Sie langfristig als Missionar in einem fremden Land arbeiten möchten, wäre es eine schreckliche Idee, dies ohne Ausbildung zu tun. Für jede langfristige Missionsarbeit ist auf jeden Fall eine Schulung erforderlich.


Glauben Sie, dass man einer bestimmten Konfession angehören muss, um an Missionsreisen teilnehmen zu können?

Nein. Eines meiner am wenigsten bevorzugten Wörter ist „religiös“. Ich bin ein Sünder und ein Christus-Nachfolger. Ich bin mit Katholiken, Methodisten und Presbyterianern gereist und sie sind alle einfach wundervolle Menschen. Solange sie eine persönliche Beziehung zu Jesus haben, freundlich zu anderen sind, die Bibel kennen und biblische Praktiken befolgen, sind sie herzlich willkommen, sich uns anzuschließen und bei der Verbreitung der Lehren Jesu mitzuhelfen.


Ihre Missionsreisen außerhalb der USA finden in der Dominikanischen Republik statt. Sprechen Sie spanisch? Halten Sie es für wichtig, dass Missionare die Landessprache sprechen?

Ich spreche gerade genug, um auf der Baustelle etwas zu reden. Ich kann zum Baumarkt gehen und die Materialien bestellen, die wir brauchen. Ich klinge wahrscheinlich wie ein Idiot, wenn ich es tue, aber ich kann es schaffen. Als ich anfing, sprach ich kein bisschen Spanisch, aber nach einem peinlichen Vorfall, bei dem ich zehn Minuten lang erfolglos versuchte, einem Verkäufer zu sagen, dass ich eine blaue Schubkarre brauchte, wurde mir klar, dass ich besser etwas Spanisch lernen sollte. Aufgrund dieses Vorfalls kann ich Ihnen bis heute sagen, dass eine blaue Schubkarre azule carretilla genannt wird. Die Sprachbarriere kann frustrierend, aber auch sehr unterhaltsam sein.


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[Fotos: Eine nicht bauliche Aufgabe der Außenseiter ist das Verteilen von „Operation Christmas Child“-Boxen]





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