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De la casta alta a la baja: Pandita Ramabai




El cristianismo ha existido en la India durante cientos de años y, sin embargo, nunca ha sido una religión popular o particularmente prevalente allí. Como cristianos, puede ser deprimente pensar en todo el tiempo, los recursos y las personas que se usaron allí con relativamente poco éxito. Pero es importante recordar que toda misión tiene éxito, siempre y cuando se muestre el cristianismo a las personas objetivo. Y como se dice en Lucas 15:10: "Así os digo que hay gozo delante de los ángeles de Dios por un pecador que se arrepiente". Entonces, cualquier misión es exitosa siempre que tengan un converso, sin importar cuánto tiempo tome. Ramabai Dongre Medhavi, un misionero de la India, es prueba de ello.

Nació en 1858 en una familia brahmán, parte de la casta más alta de la sociedad india. Medhavi es prueba de que los misioneros no eran innecesarios. Era rica y bien educada, incluso su padre le enseñó sánscrito, un tema que generalmente estaba reservado para hombres brahmanes selectos. La educación era una rareza para las niñas indias en ese entonces, pero aún así fue reconocida por sus estudios y recibió el título por el que es más conocida, Pandita Ramabai Sarasvati. Ramabai y su hermano quedaron huérfanos a la edad de 16 años y se mantenían viajando y recitando las escrituras sánscritas. Se casó con un abogado de otro estado y casta, lo que era extremadamente raro, y después de su muerte se mudó a Inglaterra con su hija. Ramabai originalmente planeó ser médico, pero no pudo obtener una educación ni en Europa ni en la India porque era mujer y estaba casi sorda. Sin embargo, su tiempo en Inglaterra ciertamente no fue en vano porque allí fue donde encontró a Cristo.

Después de su conversión, regresó a la India y trabajó para mejorar la posición de las mujeres en la sociedad hindú fomentando la educación de las mujeres y luchando contra el matrimonio infantil y la sati (autoinmolación). Fundó una escuela en Poona para viudas indias y un orfanato en Kedgaon. Su organización Mukti Mission, que ella estableció en 1889, todavía ayuda a mujeres y niños en la actualidad, independientemente de su religión o casta. Hacia el final de su vida, Ramabai comenzó a trabajar en una nueva traducción de la Biblia al marathi, una que dependería menos de las palabras en sánscrito para que la gente común pudiera entenderla. Ramabai todavía es reconocida tanto por cristianos como por no cristianos por su devoción por mejorar la vida de las mujeres indias.


23 de abril de 1858 (Canara, India) - 5 de abril de 2022 (Bombay, India)


Fuentes

Anderson, Gerald Harry. Diccionario biográfico de las misiones cristianas. W. B. Eerdmans Pub., 1999


Jain, Harshil. “Pandita Ramabai”. Woman Is a Rational Animal, Universidad de Chicago, 8 de diciembre de 2020, https://womanisrational.uchicago.edu/2020/12/08/pandita-ramabai/


Khan, Aisha. "No más pasado por alto: Pandita Ramabai, académica india, feminista y educadora". The New York Times, The New York Times, 14 de noviembre de 2018, https://www.nytimes.com/2018/11/14/obituaries/pandita-ramabai-overlooked.html.


Morgan, David. “Pandita Ramabai”. Traductores de la Biblia Wycliffe, 30 de agosto de 2022, https://wycliffe.org.uk/story/pandita-ramabai/.



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