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Francis Xavier: reencender fuegos en la India



Después de Tomás el Apóstol, India no vio muchos más misioneros hasta la llegada de los jesuitas en 1542 (algunos nestorianos llegaron entre ellos, pero sus iglesias pronto se mezclaron con las religiones locales). Los jesuitas establecieron el marco para futuras misiones indias. Francisco de Jaso y Azpilicueta, o Francis Xavier, llegó a Goa, India, el 6 de mayo de 1542. Había realizado algunas actividades religiosas en Europa, pero esta era su primera misión en el extranjero. Su ministerio consistió principalmente en la predicación a niños y hospitalizados. Trató de enfocarse en lugares que habían recibido el cristianismo en algún momento pero que se habían apartado debido a la falta de sacerdotes. La mayor parte de su trabajo fue en el suroeste de la India, con algunos viajes a Sri Lanka. Si bien Xavier dejó su trabajo en la India en 1545, continuó su trabajo misionero en toda Asia, y finalmente se convirtió en uno de los primeros misioneros en Japón y el primero en Filipinas.

Si bien Xavier ha sido santificado por la iglesia católica, es especialmente importante recordar que era un pecador como todos los demás. Menciono esto por la reaparición de algunas citas racistas y sexistas de Xavier, y por su conexión con los violentos colonos portugueses en Goa.

(Los indios) siendo ellos mismos negros, consideran su propio color el mejor, creen que sus dioses son negros….la gran mayoría de sus ídolos son tan negros como el negro puede ser… y parecen estar tan sucios como feos y horribles a la vista. (Kappadakunnel)

“Su aprecio por los indios, a quienes llamaba negros, era negativo, y se entusiasmó en su misión en Asia solo después de descubrir a la 'gente blanca' de Japón y China”, dijo Teotonio de Souza, el ex director del Centro Xavier de Investigaciones Históricas. (Reuters)

Incluso la actitud de Francis Xavier hacia las mujeres no ha escapado a la censura.

“Él los consideraba inconstantes y volátiles y sus colegas no confiaban en ellos”, dijo de Souza. (Reuters)

Los misioneros no son perfectos. Todavía pecan y cometen errores y podemos aprender de ellos. Dos puntos para recordar al descubrir este tipo de cosas. Primero, Dios todavía usa a personas pecadoras. Como se dice en 2 Corintios 12:9, "... 'Mi gracia te basta, porque mi poder se perfecciona en la debilidad'". Nuestro pecado no puede detener la voluntad y el propósito de Dios para nuestras vidas. En segundo lugar, no debemos olvidarnos de aprender de los cristianos del pasado y de los demás. En oposición a los escritos de Javier, podemos aprender a reconocer la igual dignidad que Dios ha puesto en toda la humanidad, por haber sido hecha a su imagen.


7 de abril de 1506 (Javier, España) - 3 de diciembre de 1552 (isla de Shangchuan, China)

El cuerpo de Francis Xavier todavía está en exhibición en la iglesia Bom Jesus en Goa.


Fuentes


Anderson, Gerald Harry. Diccionario biográfico de las misiones cristianas. W. B. Eerdmans Pub., 1999


“Cuerpo de San Francisco Javier”. Atlas Obscura, Atlas Obscura, 22 de septiembre de 2009, https://www.atlasobscura.com/places/body-st-francis-xavier.


Fernandes, Errol. "Calle. Francisco Javier: Patrono de las Misiones”. Asuntos católicos indios, 3 de diciembre de 2022, https://www.indiancatholicmatters.org/st-francis-xavier-patron-of-missions/


Glyn, Justin. “Francis Xavier: Misionero accidental, santo 'paradójico'”. Jesuitas australianos, 28 de noviembre de 2019, https://jesuit.org.au/francis-xavier-accidental-missionary-paradoxical-sant/.


Grieson, George. "El hinduismo moderno y su deuda con los nestorianos". Diario de la Royal Asiatic Society(1907): 311-335. Universidad de Chicago, https://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Journals/RAsiaSoc/1907/April/Modern_Hinduism_and_its_Debt_to_the_Nestorians*.html#note1. Consultado el 19 de diciembre de 2022.


Kappadakunnel, Matt. “Llegando a un acuerdo con Francis Xavier, un santo cuya leyenda romántica está lejos de la realidad”. The Tablet, The Tablet Publishing Company, 3 de diciembre de 2021, https://www.thetablet.co.uk/blogs/1/1933/coming-to-terms-with-francis-xavier-a-saint-cuya-romántica-leyenda-está-lejos- de-la-realidad.


Reuters. “La controversia se intensifica por el presunto racismo de San Francisco Javier de la India”. Los Angeles Times, Los Angeles Times, 31 de diciembre de 1994, https://www.latimes.com/archives/la-xpm-1994-12-31-me-14847-story.html.



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