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"Pongo clavos para Jesús": una entrevista con Scott Bowman

Scott "Bo" Bowman es el director de Misfits on a Mission. Fue entrevistado por Hannah Hargraves el 16 de agosto de 2022


[Bo y una dominicana]


¿Cómo empezaste en las misiones?

En la Iglesia Cristiana de Norwin, incluso antes de ser salvo. Estaba de pie en el vestíbulo. El tipo me toca el hombro y dice: 'Tienes que ir a un viaje misionero conmigo'. Dije '¿qué?' Él dijo: 'Tienes que ir a un viaje misionero'. Dije 'sí, no me importa'. El nombre de Fella era Tom Hickson. Llamó a su ministerio “Misiones de Esperanza”. Fui a Katrina Relief Effort, ese fue mi primer viaje misionero. Sucedió en agosto de 2005 y estuvimos allí en enero de 2006. De hecho, es donde tomé la decisión de ser salvo. A partir de ahí me convenció de un viaje a República Dominicana por primera vez.

Después de eso, probablemente haya realizado alrededor de 80 viajes misioneros desde 2006. Siempre le digo a la gente que no tengo nada más que darle a Dios, excepto esto. No puedo evangelizar. Si me uniera al equipo de alabanza de la iglesia, podría despejar ese edificio más rápido que una amenaza de bomba. Hago clavos para Jesús.


¿Cuántos viajes sueles hacer al año?

La mayoría de los años hemos hecho seis o siete viajes al año. Estoy empezando a bajar un poco la velocidad ahora, pero todavía hago al menos el dominicano y dos más cada año. Hemos estado yendo a la República Dominicana por lo menos 15 años. Me divierto haciéndolo. No quiero ir a Myrtle Beach y sentarme y mirar el océano. No es lo que hago. Realmente disfruto llevar a la gente en su primer viaje misionero. Realmente no tienen idea de en qué se están metiendo. Nuestros viajes pueden ser un poco más ruidosos y locos que otros, pero aún se trata de Jesús y aquellos que vienen con nosotros lo saben.


¿Recibió algún entrenamiento misionero formal?

No, bautismo de fuego. Me tiraron allí y lo pasamos muy bien.


¿Cómo era su vida antes de comenzar a asistir a la iglesia y realizar viajes misioneros?

Siempre creí en Dios, solo que nunca tuve una relación con él. Se lo debo principalmente a mi esposa e hija, pero incluso un vecino de al lado que era diácono en la iglesia presbiteriana, secretario en una oficina en la que trabajé, era un seguidor de Cristo desde su nacimiento. Recuerdo que mi vecino me dijo una vez: "Incluso si la Biblia no es verdad, incluso si fuera solo una gran fantasía, ¿no te gustaría vivir tu vida de esa manera de todos modos?". Ser amable. Ser considerado. Haciendo por los demás. Eso me llegó a casa y es increíble la transformación en mi vida. Nunca fui un elemento criminal ni me quedé toda la noche de fiesta. No tuve ninguna iglesia mientras crecía. Íbamos a la iglesia católica en Navidad y Semana Santa, ya sabes, para cubrir nuestras bases. Tiramos un dólar en el plato de la colecta y eso significa que vamos al Cielo. Antes de ser salvo, iba a jugar golf en lugar de ir a la iglesia los domingos por la mañana. Creo que es muy insultante para Jesús tratar su reino de esa manera, pero no sabía nada mejor.


¿La mayoría de sus viajes van a la República Dominicana?

Vamos allí todos los años. Llevamos por lo general 25 personas a la República Dominicana. Pero hemos estado en PR [Puerto Rico] 5 o 6 veces. Hemos estado en WV 5 o 6 veces. Hemos estado en 14 estados en viajes misioneros. Hemos estado en Joplin, Missouri, hemos estado en Texas, Luisiana, Alabama, Florida, Virginia Occidental, Ohio, Kentucky y nos vamos el 10 de septiembre de 2022 y vamos en un remolque de 40 pies de largo cargado de suministros. como pañales, sábanas y fundas de almohadas, alimentos no perecederos y cualquier cosa que necesite una persona que perdió todo en las inundaciones de Kentucky.

Lo que la gente no entiende es que se sientan aquí y miran televisión y piensan, oh, eso es terrible, lo perdieron todo. Realmente no entiendes lo que significa "todo" hasta que vas allí y lo ves. Allí la casa está destruida. Ahora no tienen ningún lugar para trabajar porque su trabajo está destruido. Ahora ya no tienen ningún seguro médico porque no tienen trabajo. No tienen automóvil, por lo que no pueden encontrar un nuevo trabajo. Comen comida terrible porque no hay estufa para cocinar. No hay refrigerador para mantener fría la leche del bebé. Y no dura 3 días como la cobertura de las noticias locales. Dura meses y años así. Algunas personas no reparan su casa durante un año. Muchas de las personas afectadas son personas mayores y viven en remolques de FEMA durante períodos prolongados. Recuerdo a una señora que me dijo cuando estábamos deprimidos por Katrina, que quería “morir en mi casa, no en esta pequeña lata”. Nada es mejor que estar en casa. Nuestro trabajo misionero ayuda a las personas a regresar a sus hogares.


¿Qué tipo de trabajo haces en los EE. UU. cuando no hay un desastre natural?

La mayor parte del tiempo, nuestro trabajo en los Estados Unidos está relacionado con desastres naturales. Hubo una horrible inundación en Charleston, West Virginia, que arrasó con muchos puentes unifamiliares. Puentes que cruzaban un arroyo entre la carretera y la casa. Si vivieras en una de esas casas donde el puente se derrumbó y tuviste un ataque al corazón o una emergencia médica, la ambulancia no podría llegar hasta ti y podrías morir. Estábamos allí construyendo puentes residenciales físicamente. Hubo un tornado F5 que golpeó Joplin, Missouri. El año pasado, el huracán Ida azotó Louisiana y llevamos un camión de 40 pies allí. Los tornados azotaron Mayfield, Kentucky y fuimos allí para ayudar. Tenemos una red de iglesias y socios y algunos están afiliados a World Vision. Estamos afiliados con el pastor Ken Stover en Alabama, a quien conocí durante un viaje de socorro en casos de desastre cuando lo ayudamos a reparar los daños del huracán en su comunidad. Nos conoció recientemente en Luisiana con algunos muchachos de su ciudad y nos asociamos para reparar algunas casas dañadas por la tormenta.


Hacemos algunos trabajos no relacionados con desastres naturales. En Alabama, cuando visitamos allí, hay dos hogares para adicciones allí. Uno es para hombres y el otro es para mujeres. Básicamente vamos allí y hacemos reparaciones y ayudamos a arreglar el lugar. Es una experiencia maravillosa, maravillosa ir allí y conocer a esas personas y ayudarlas.

Un participante llamado Red, yo y otro compañero trabajábamos en el hogar de mujeres reparando un baño y hablábamos todo el día sobre nuestras vidas. Dijo algo que realmente me impactó. Me dijo que hay algunas personas que piensan que cuando los adictos tienen una sobredosis, simplemente deben dejarlos ir. Que no vale la pena salvar a los adictos. Red me dijo: “Escucha Bo, cada uno de nosotros fue el niño pequeño de alguien en algún momento. Y vale la pena salvar a todos. Física y espiritualmente. Vale la pena salvar a todos.”


Creo que Jesús te pone marcas. Hay pequeñas cosas que Él pone en tu cabeza. Él te pone en situación de aprender y recuerdas esas lecciones para siempre.


Nunca olvides que todo se trata de Jesús. Todo tu tiempo en la Tierra no significa nada si no eres salvo. Has desperdiciado 80 u 85 años.


¿Puede describir los tipos de trabajos de construcción que realiza en la República Dominicana?

Hacemos todo el trabajo de albañilería en RD ya que usan madera para casi nada. Los bichos de ahí abajo se comen casi cualquier cosa hecha de madera. Entre el tiempo, el aire salado y los bichos nada de madera funciona ahí abajo. Construimos algunas mesas de picnic en la iglesia que construimos, y en solo 3 años son chatarra. Están todos podridos. El año pasado perforamos nuestro primer pozo y fue un éxito abrumador. Pudimos perforar un pozo para obtener agua potable limpia por solo $ 700 dólares estadounidenses. Publiqué algunas fotos en las redes sociales, y antes de que llegara a casa del viaje, una mujer en los Estados Unidos estaba haciendo estallar mi teléfono. ¡Me dijo que ya había recaudado suficiente dinero para dos pozos más y que estaba trabajando para obtener el dinero para el tercero! Es una oportunidad maravillosa que Jesús puso delante de nosotros. Cuando Jesús nos da una oportunidad, mi pequeña banda de Misfits on a Mission ¡la aprovechamos!


¿Cómo financias todos los proyectos que haces?

Tengo un gran grupo de voluntarios, probablemente un grupo de 30 personas a las que puedo recurrir en cualquier momento para ayudar con los proyectos de construcción. Acabamos de terminar una rampa para discapacitados para una mujer que es madre de un niño severamente discapacitado de 36 años en Pensilvania. La rampa que tenían se iba a caer y no era segura. Los Misfits y yo fuimos allí ya través de donaciones, pudimos suministrar todos los materiales. Fuimos cuatro de nosotros y trabajamos en eso para darles una forma agradable y segura de entrar y salir de la casa. Somos bendecidos, por eso nos gusta bendecir a los demás.


Hay dos formas de financiar cosas. Donaciones. La gente escucha lo que hacemos y le gusta lo que hacemos y nos envía donaciones. También apresuro a contratistas, amigos y personas que son dueñas de sus propios negocios y recaudarán entre $7,000 y $10,000. Lo curioso es que muchas de las personas que donan dinero no son cristianos. Me hacen donaciones porque confían en mí y saben que le daré un buen uso a su dinero. saben que si me dan un dólar, gasto un dólar en la causa. Las personas ven lo que hacemos en Facebook y visitan nuestro sitio web con un botón de donación. Ven lo que estamos haciendo y se sienten obligados y guiados por Dios a presionar el botón de donar y enviarnos algo de dinero.


Además, he estado en la construcción toda mi vida. Así que digamos que alguien necesita una cocina nueva. Les daré un presupuesto como lo haría cualquier otro contratista. Luego llamo a Misfits y hacemos el trabajo. Recupero mi dinero por los materiales y le pido al cliente que escriba un cheque a nuestra organización sin fines de lucro para cubrir la mano de obra y esto va a nuestro fondo de misiones. Luego usamos ese dinero para financiar otros proyectos. ¡Es una forma creativa y deducible de impuestos de recaudar dinero y la gente está feliz de hacerlo!


¿Cómo reclutas personas para unirse a Misfits para viajes misioneros?

Misfits on a Mission es solo un nombre para un grupo de pecadores seguidores de Cristo que aman servir. Ven lo que estamos haciendo y ven que… no es trabajo. Nos estamos divirtiendo pero también estamos haciendo el trabajo. Tienes que experimentarlo. Usted tiene que verlo para creerlo. No es el típico viaje misionero. Estamos allí sirviendo a Jesús, a través de esas personas. Les hacemos saber a las personas que vamos a ir allí para difundir el amor de Jesús. La señora de Pensilvania quedó desconcertada y no podía creer que hiciéramos este trabajo gratis. Amamos a las personas porque Jesús nos amó primero. Alguien ve lo que estamos haciendo y se sube a bordo y decide viajar en este tren de Jesús con nosotros. Una vez que te subes, no querrás bajarte.


¿Cuáles son los beneficios de convertirse en misionero?

He llevado probablemente a 300 personas a viajes misioneros. De manera abrumadora, me dicen que lo hermoso de ir a viajes misioneros es que estás rodeado de otros cristianos todo el tiempo que estás allí. Recarga totalmente mis baterías espirituales cuando vas en un viaje misionero. Mi vida cotidiana no es así y probablemente la tuya tampoco. Todos tratamos con amigos y compañeros de trabajo que no son salvos. Cuando estás en un viaje misionero, estás adorando todos los días, estás haciendo devocionales matutinos, estás cantando himnos, estás escuchando a otras personas orar, están adorando juntos. En un típico lunes por la mañana en casa, no estás haciendo nada de eso. Compañerismo con otros cristianos 24x7 durante una semana entera hace algo por ti. Es una obviedad. Estoy un poco avergonzado de que me tomó 64 años darme cuenta.


¿Qué tipo de educación o capacitación necesita para el trabajo misionero?

No sé si la capacitación es necesaria para los viajes misioneros a corto plazo que hacemos. Si vas a ser un misionero a largo plazo en un país extranjero, sería una idea terrible hacerlo sin capacitación. Definitivamente se necesita capacitación para cualquier trabajo misionero a largo plazo.


¿Crees que tienes que estar afiliado a una denominación específica para ir a viajes misioneros?

No. Una de mis palabras menos favoritas es "religioso". Soy un pecador y un seguidor de Cristo. He viajado con católicos, metodistas y presbiterianos y todos son personas maravillosas. Siempre que tengan una relación personal con Jesús, sean amables con los demás, tengan un conocimiento de la Biblia y sigan las prácticas bíblicas, son bienvenidos a unirse a nosotros y ayudar a difundir las enseñanzas de Jesús.


Sus viajes misioneros fuera de los EE. UU. son en la República Dominicana. ¿Hablas español? ¿Crees que es importante que los misioneros hablen el idioma local?

Hablo lo suficiente como para hablar un poco en el sitio de construcción. Puedo ir a la ferretería y pedir los materiales que necesitamos. Probablemente suene como un idiota cuando lo estoy haciendo, pero puedo hacerlo. Cuando comencé, no hablaba ni una pizca de español, pero después de un incidente vergonzoso en el que pasé 10 minutos tratando sin éxito de decirle a un empleado de la tienda que necesitaba una carretilla azul, me di cuenta de que sería mejor aprender a hablar algo de español. Hasta el día de hoy, por ese incidente, les puedo decir que una carretilla azul se llama carretilla azule. La barrera del idioma puede ser frustrante, pero también puede ser muy entretenida.


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[fotos: un trabajo que no es de construcción que hacen los inadaptados es repartir cajas de Operation Christmas Child]





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